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司古的博客

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奔驰在房间里的列车  

2009-04-03 15:28:13|  分类: 浓缩=精华 |  标签: |举报 |字号 订阅

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奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客

司古

笔者过去一直疑惑,何以当今如此之多的人对玩具火车情有独钟?现在想来,这情结恐怕来自第一次让人类见识科技伟力的蒸汽机,对于这种隆隆作响并能疾速奔驰在铁轨上的钢铁巨物,一旦被微缩成了玩具,恐怕没有谁能拒绝那种把玩的诱惑。人类对于玩具火车的情感,可能就是源自彼时。

玩具火车的历史不会比火车更久。但从火车出现之后,它就成为玩具领域经久不息的题材。直到今天,那些精巧的火车模型可能都要算是最为昂贵和富有趣味的玩具之一。最早的玩具火车可以追溯到19世纪上半叶,当时它们还是用铸铁制造的;后来,又出现能够在铁轨上运行的玩具火车,它们的动力装置是小型蒸汽机或发条机构。今天有些玩具火车采用了十分精巧的方式,能够发出鸣笛的声音并且冒出“浓烟”。

面对玩具火车,着迷的绝不仅仅是孩子,许多成人也像孩子一样加入了玩具火车迷的大军,并逐渐在玩具火车领域成为最为重要的群体。出现这样的现象,最根本的原因并不难理解,就是价格,随着技术的发展,火车模型的仿真度越来越高,制造成本也随之增加,价格也逐步攀升,今天的高端火车模型售价动辄几百乃至上千欧元,已经脱离了普通玩具的范畴。而要想摆弄这些模型,也需要玩家对火车的历史和电子元器件的常识有较多的了解,这些都决定了成人正逐渐成为火车模型收藏和欣赏的主力大军。

现代交通工具中第一种被制造成玩具的便是火车,自从1840年起便出现了木制的牵引火车玩具。到19世纪70年代,木制的玩具火车变成了铁皮制造的蒸汽机车、客货车厢,这类火车玩具通常采用发条或蒸汽作为动力。即使在100多年前,火车玩具已经是当时高科技玩具的代表,要想把笨重的蒸汽机袖珍化,绝对需要较高的制作水平。袖珍蒸汽机驱动的大比例火车模型,能够使用煤炭或者油料作为燃料,驱动火车模型隆隆作响的前进,几个大人或者孩子甚至可以骑在火车身上在轨道上玩耍。当时的火车模型,由于技术所限,锅炉中总是漏水,因此这类玩具常常被称作“淌口水的家伙”。

1891年德国利佩兹的世界玩具博览会上,德国马克林(Marklin)公司推出了上推出了三种规格的火车模型,这些火车模型配有种类齐全的铁轨器材,非常精巧:岔道、桥梁、信号灯具、货场、仓库、机车修理站等等一应俱全。马克林公司首次把火车模型两条铁轨中心点的间距作为火车模型比例标准,从此这种规格标准为世界上各大火车模型制造厂商所采用。马克林公司当初并非从事玩具火车制造,而是专门生产玩偶屋内的袖珍“家什”。就是从玩偶屋的这些附件的制造上,马克林发现,玩偶屋的确是一种含金量颇高的产品,那就是孩子们在有了玩偶屋之后,还会不停地购买各种附件来加以美化自己的小屋,这样公司就可以源源不断地从后续附件的销售中获得收益,而不是像其他玩具销售那样就是“一锤子买卖”。玩偶屋通常都是女孩子们的玩物,那么,能不能给男孩子也开发这样一种能够持续产生效益的玩具产品呢?马克林公司为此动起了脑筋,经过研究和调查,最终推出了一系列十分特殊的火车模型。这些火车模型,除了盒子里面装有一列火车和轨道外,马克林公司还为孩子们提供了附加轨道、各种铁道车辆,以及其他可供单独选购的铁道附属建筑,这就是现代玩具火车的前身。换句话说,马克林公司给孩子们的不是一列单纯的机车,而是一个奇妙的铁道世界。这是火车模型诞生以来最为重大的一场革命。

1897年,美国卡利斯雷&芬奇公司(Carlisle & Finch)在世界上率先推出了电力玩具火车。早期电动火车使用电池作为动力。要知道,在19世纪末和20世纪初,电力网络还远没有今天这样普及。今天,价格稍微低廉一些的火车模型也使用电池,这使得这类模型更容易在价格上为更多人所接受,但许多人认为这类模型仍然属于廉价的玩具,还算不上真正的模型。一些大比例户外火车模型也使用蓄电池作为动力,因为利用铁轨作为电力传输导体的办法不够可靠。

到20世纪第一个十年,电力应用已经日益普遍,电力玩具火车也很快赢得了孩子们的喜爱,随着时间的流逝,电动火车结构愈加复杂,而且还具备了照明设备和转向能力,此外还能鸣笛和冒烟,有些玩具火车还能通过遥控手段实现车厢的对接和分离,甚至还能遥控装卸货物。20世纪上半叶的玩具火车大多用印刷有图案的铁皮制造,而如今的玩具火车则大多数是用塑料作为材质。20世纪50年代以后,玩具火车越来越具有真实性,俨然成了一个设备齐全、规范严整的袖珍“铁道王国”。

今天的火车模型已经可以以假乱真,精密开模铸造和注塑技术可以让人们制造出精美绝伦的火车模型。现代火车模型大都使用低压直流电作为动力,铁轨可以充当导线,而比如马克林公司和莱昂纳尔公司的铁道模型,更是采用了交流电。资深的火车模型爱好者,可以购买成品机车和车厢以及各种附件,也可以购买散件套材自行组装,再经过喷涂,制作出自己想要的任何时代的火车模型。你可以制造一台史蒂芬孙时代的古典蒸汽机车,也可以制作豪华的“银色特快”,如果你更喜欢日本的新干线等高速铁路,这也不是什么难事——当然前提是你的口袋里要有足够的银两。除了配齐机车和车厢,你还需要购置或自行制作铁道沙盘,把复杂的铁轨系统安装在上面,你可以在沙盘上制作出逼真的隧道、桥梁、弯道甚至是岔道,然后利用编程软件为每列在上面运行的火车设定自己的运行时刻表和经停的场站,然后按下开关,你就可以试试看自己是否具有一名铁路调度员的潜质了。微电子芯片会按照你的要求控制铁路机车的运行,岔道和信号灯系统也都可以按照你的设定启动和工作,这是一种科技含量颇高的“玩具”。在国外,一整套沙盘轨道系统,加上上面的机车车辆,总价格常常是数千乃至数万欧元。在你的储藏室里的那套铁道模型,价格不会比一辆豪华宝马跑车更便宜。

随着国内经济的发展,中国的铁道模型爱好者也正在具备越来越高的水平,当然,国外产品的价格仍是阻碍中国铁道模型进一步发展的重要因素。但国内目前已经出现了一些制作水平提升较快的制造商,相信不久的将来,中国的铁道模型也能出现新的面貌。玩具决不是小孩子的“幼稚玩物”——如果我们把火车模型也算作玩具的话——火车模型能极大地考验制作者的耐心、运筹能力和科学素养。在每年世界各地举行的玩具专场拍卖会上,各个时期的火车模型总能吸引竞拍者的关注目光,一台一百年前马口铁冲压制造的发条火车机车模型,卖到数千乃至上万欧元并不是什么稀罕事——它们已经成了古典火车模型收藏者追捧的对象。在火车模型爱好者看来,他们是自己“火车王国”的主宰,只要世界各地还有呼啸奔驰的机车,火车模型就永远是人们的挚爱。

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莱昂纳尔公司90年前出品的火车车厢模型,在2006年拍卖会上以9487美元售出。

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查理斯·芬奇公司80年前出品的火车车厢模型,2007年以5750美元价格出售。

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马克林公司100年前出品的早期火车站模型,去年拍出了40250美元的高价。

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90年前出品的大比例蒸汽机车模型,这件模型长度超过2.3米,去年以17250美元拍卖。

奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客 马克林公司出品的1948款电力机车模型,售价600欧元。

奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客 霍恩比公司出品的铁道活动岔道组件

奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客 火车模型沙盘一角

奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客  德国火车模型爱好者制作的沙盘组件——机车换向轮盘

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精致的火车模型沙盘

奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客 这样的火车模型绝对可以乱真

奔驰在房间里的列车 - 司古 - 司古的博客 大比例火车模型也是火车模型的一个分支,这种模型可以拉着一个甚至几个人在小铁道上奔跑。

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