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美国河流水位下降 水底沉船集中现身  

2012-12-23 23:56:22|  分类: 历史的颜色 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       美国河流水位下降  水底沉船集中现身 - 司古 - 司古的博客

近日,干旱少雨让许多河流水位急剧下降,给航运经济带来严重问题的同时,也让人们担心水源和水力供应。但下降的水位也让一些罕见的历史宝藏付出水面。

密苏里州圣查尔斯附近的密西西比河上,一艘古老的轮船就现身水面,此外还有几艘水底的船只也露了出来。还有一艘二战时期的扫雷舰“就职”号也重见天日——当时该舰锚泊在圣路易斯的密西西比河岸边作为博物馆,但被洪水冲走——船只锈蚀严重,但基本完好。

最有趣的事情还不止这些,密苏里东南的密西西比河还出现了一幅据信是带有古代地图的石头。这块石头上刻划痕迹大概有1200年的历史。它原本并不是在河中,是密西西比河河道的变迁使它置身水下的——只有在极端干燥的时候,它才会偶尔浮出水面。考古学者们目前在严格保密这块石头的确切位置,他们担心会有人破坏或偷盗它。

“那应该是史前印第安人村落的地图,”圣查尔斯林登伍德大学人类学教授达索维奇说。“让人兴奋的是,这幅地图显示的村落是我们尚未知晓的。”

密苏里和密西西比河航运业向来十分发达,在这两条河流上沉没的船只也相对较多。达索维奇说在19世纪每天经过圣路易斯的船只都有数百条,圣路易斯由此成为当时世界上最为繁忙的内陆港口之一。这些船只不仅运送旅客,还搭载大量的货物。当时的木质船只在险情发生时非常容易沉没。“当时密西西比河上运营船只的平均寿命是5年。造一艘船很快。如果你能从圣路易斯到本顿堡跑一个来回,赚到的钱已经足够支付造船的费用,甚至还有盈余。如此一来,此后你就不大会关心船只会发生什么了。”达索维奇这样解释。

密苏里河上的船只最常遇到的险情,是撞上水下的树木——这些树木通常是被洪水或飓风连根拔起,后来又沉在水底,撞击可能导致船体破裂,造成沉船。据估计密苏里河底应该有500-700艘沉船,分布在从蒙大拿密苏里河口到圣路易斯密苏里与密西西比河交汇处之间的河道上。而密西西比河底沉船的数目不会比密苏里河更少,这里当年的交通更为繁忙。除了撞击水下物体,锅炉爆炸、雷电袭击等也是造成沉船的重要原因。今年年末圣查尔斯附近密苏里河底出现的沉船“蒙大拿”号轮船就是著名的一艘沉船。这艘漂亮的轮船长度足有一个足球场那么大,1884年它因为撞上水下树木沉入河底。

美国海岸警卫队和陆军工程兵部队敦促目击者们不要接近沉船遗址,因为通往沉船的沙洲并不稳定,充满危险,而锈蚀严重的船体也会让猎奇者置身险境。此外,从沉船上拿走任何东西都属非法。按照美国法律,沉船及其中的货物属于沉船所在的州。

其实这并非沉船们首次集中现身。去年,一名在东德克萨斯湖上巡逻的警官在水底发现了一块2003年“哥伦比亚”号航天飞机爆炸时溅落的残骸。而最近在密歇根湖区水道还发现了一艘125年前的木制轮船。但如果财宝猎人以为他们能轻易从沉船上找到当年的货物作为纪念物,那他们可能要失望了。“这些沉船上面不大可能装满瓶瓶罐罐,”南伊利诺伊大学考古学家瓦格纳说。“如果船上装有这些货物,水流也一定会把它们冲离原来的位置。”二战时期的“就职演说”号扫雷舰就是个例子,它曾经锚泊在圣路易斯附近的密西西比河岸作为博物馆对公众开放。1993年的大洪水将它冲走,后来撞上了一座公路桥,随后沉没。2012年9月,锈蚀严重的“就职”号被重新发现,船内几乎空无一物。

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