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司古的博客

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最后一位直升机先驱   

2016-09-05 09:09:39|  分类: 航空知识 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2016年6月6日,美国康涅狄格州,一位95岁的老人平静辞世。他叫做格里登?道曼(Glidden Doman,1921-2016),是美国直升机工业的先锋人物,被誉为最后一位离去的美国直升机先驱。
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道曼对于飞行和机械的兴致源于儿时,早在十几岁时就开始制造带马达的玩具车。15岁时夺得了1936年纽约无动力赛车大赛冠军并参加了全国比赛。1942年从密歇根大学毕业后,取得航空工程学位的他受邀参加了汽车工程学会会议,在那次会议上,他听到了直升机泰斗伊戈尔?西科斯基的演讲。22岁的道曼听说有一架西科斯基直升机在交付飞行时折断了一片旋翼桨叶,这启发了他的灵感,激发了他对于直升机和旋翼系统的兴趣。

当时军事上迫切需要直升机,但旋翼桨叶的性能不尽人意:初期的直升机工业对旋翼动力系统的了解非常有限。1943年,道曼在康涅狄格州布里奇波特西科斯基公司谋得了一份工作,当时西科斯基还是联合飞机公司沃特-西科斯基分部,工作内容是测试和调整所有的直升机旋翼桨叶,使其在实现静平衡和动平衡,并将震动量最小化。他还参加了广泛的试验和飞行测试,对旋翼寿命进行了大量改进工作。二战期间,鉴于他的作用如此重要,西科斯基专门到征兵局斡旋,免除他的兵役,让他留在测试团队。

1945年8月,道曼离开西科斯基另立门户——他建立了自己的公司道曼直升机公司,专门开发使用特殊的带自润滑桨毂的无铰链旋翼系统的直升机。这家公司在产品上并不成功,但道曼还是开发出了许多创新技术,其中一些已经成为今天直升机技术的标准。道曼的设计以优雅而简洁的气动设计成为该公司的技术特质,其箴言是“永远在各方面平衡”。
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?道曼的旋翼系统有些像传统的可变距螺旋桨毂,取消了经典直升机旋翼上的挥舞铰、水平铰和旋转铰,而且采用自包覆设计,所有的活动部件都藏在桨毂内部。4片桨叶刚性安装在桨毂上,在万向节的帮助下整个桨毂头可以按飞行员操作偏转方向,而发动机通过变速机构恒速驱动旋翼系统。旋转斜盘和作动连杆都装在旋翼头下方的护套里。

道曼先设计了一架小型原型机LZ-1,随即美军在1946年提供了一架西科斯基R-6用于测试这种新型旋翼系统。改进后的直升机被称作LZ-1A/LZ-2,在1947年首次飞行。在飞行测试报告中,飞行员“在不需要触碰周期变距杆的情况下飞行了40分钟”。

后来道曼与柯蒂斯-莱特公司合作制造了8座的LZ-4,1950年实现了首飞。在此基础上又发展出LZ-5“空中的士”。经过一系列设计改进,第三架LZ-5(在安大略制造)在1955年取得了FAA的型号合格证。
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?这家公司赢得过美国陆军和海军的研制合同,也参加过军方不少竞标行动——其中包括轻型观测直升机(LOH)、XH-40/休伊竞标、加油直升机竞标、加拿大反潜直升机竞标、起重直升机竞标、美国海军HSL反潜直升机竞标、美国海军舰载直升机竞标、美国空军南极救援直升机(H-21)竞标,以及美国空军基地本场救援装备竞标,但这些竞标行动无一成功。
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道曼公司在商业上无疑是失败的,这家公司没有卖出一架批生产直升机,最终在1969年12月倒闭,其员工最多时也只有130人。如今道曼直升机只有LZ-1A和LZ-5两架存世,陈列新英格兰航空博物馆。公司倒闭后道曼与波音Vertol合作,专门为XCH-62设计旋翼桨叶,并为波音UH-61 UTTAS(就是与UH-60“黑鹰”唱对台戏并最终输掉的那个)方案做出了贡献。1975年,他成为波音超大型风力发电机扇叶的主要调查人员。
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波音终止风能项目后,道曼又加入联合技术公司汉密尔顿标准公司风能项目的首席系统工程师,这些风力发电机的扇叶与直升机桨叶有很大的相似性。在这里他一干就是9年。3兆瓦级的WTS-3和4兆瓦级的WTS-4风力发电机设计上,他是绝对的关键任务——这两种风机扇叶直径达到了78.3米。

晚年道曼也不肯停歇,继续为意大利设计风机扇叶。2003年时他还组建新的公司,专门负责销售风机设计方案——当时他手里拥有20多个直升机和风机相关技术的专利。

6月份去世时,他是最后一个离开的美国直升机工业原始创建者之一,一般人们说起美国直升机工业,都会提到6个人,他们是伊戈尔?西科斯基、弗兰克?皮亚塞基、阿瑟?杨(贝尔)、斯坦利?希勒和查尔斯?卡曼,第6位就是道曼。

有些人从事制造业,一辈子都没有大获成功,但这并不表示他在创新问题上居于人后。道曼就是一个典型。

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